historique du lieu

Historique du lieu
 

Le foyer l'EssenCiel ASBL est fondé dans l'ancien couvent des soeurs de la miséricorde  

Les sœurs de la Miséricorde (en anglais Sisters of Mercy, RSM) forment une congrégation de religieuses catholiques, fondée parCatherine McAuley à Dublin en 1831. Ses membres étaient au nombre de dix mille en 2003, regroupés en communautés indépendantes.

La congrégation est une communauté catholique internationale de femmes ayant prononcé leurs vœux de chasteté, d'obéissance et de pauvreté, au service des personnes souffrant de la pauvreté, de la maladie et de manque d'éducation, spécialement les femmes et les enfants. Elles mettent en pratique les conseils ou vertus évangéliques et vivent une vie de communauté. En plus de leur service auprès des pauvres et des nécessiteux, les religieuses assument toute sorte de tâches dans le domaine médical, social, ou éducatif. Elles n'hésitent pas non plus à s'engager en politique et à pratiquer le lobbying dans les pays, comme aux États-Unis, où cet exercice fait partie des usages démocratiques, ce qui leur vaut une certaine inimitié.

Vue du centre international de la Miséricorde

L'histoire de l'ordre a commencé lorsque Catherine McAuley a ouvert en 1824 une « maison de la Miséricorde » à Dublin grâce à une importante fortune reçue en héritage. Cette maison fournissait des services (soin, éducation, secours, etc.) aux femmes et aux enfants démunis, malgré les critiques des autorités locales. Finalement le groupe de femmes au service des pauvres s'organise en une communauté religieuse non-cloîtrée reconnue par l'archidiocèse en 1831. Les religieuses sont surnommées les « religieuses piétonnes », tant elles marchaient dans tous les quartiers environnants pour porter assistance aux nécessiteux. La maison-mère existe toujours; elle s'appelle aujourd'hui le centre international de la Miséricorde (Mercy International Centre).

Outre l'Irlande, les religieuses s'installent rapidement en Angleterre et aux États-Unis, où elles suivent les émigrés anglais. La première fondation en dehors de Dublin est à Tullamore et en Angleterre à Bermondsey1. D'autres suivent à Guernesey (1848), Glasgow (1849), en Australie en 1846, aux États-Unis à partir de la Pennsylvanie en 1843. Elles se sont ensuite étendues au Mexique, en Amérique latine, aux Caraïbes, etc.

 
Source "Wikipédia"